山西会馆的演变
2019-08-07 13:33 来源:

  其一,就是在商言商,不要去干那些超出商人职责以外的事。那种只把商会当摆设,当成门面或花瓶,或充当某些个部门附庸、点缀的,是糊涂认知。

  再者,商会应该是同业公会,不是各行各业的人的聚会。在市场越来越细化的今天,建立同行同业组织十分重要,刻不容缓。

  山西商人会馆运行了几百年,对晋商的繁荣发展起到了有力的促进作用。梳理会馆的行事种种,对我们不无启示意义:

  商会抑或商人会馆要紧紧维护商家的利益,要真心实意地为他们办实事,解难题;要取公平、公正的立场,运用理智、法制的力量,切实维护和保障商人的合法权利,进而做出实绩,从而赢得商人的信赖。

  山西会馆最显著的功能就体现在团结同乡,维护行业利益上。“予维会馆之设,原所以齐人心而便商旅”。随着商品经济的发展,商业竞争日趋激烈,同乡商人若“无一区托足,则期群涣”,削弱竞争能力。因此,以地域为基础建立会馆,以此合法形式团结同籍商人,与其他商帮竞争,抵制各种侵扰就必须有一个统一组织。史料载,清嘉庆十九年(1814年),洛阳税收部门擅自提高对潞泽梭布商人税收,引起山西商人不满,潞泽会馆以商团名义告至官府,历经一年,几经周折,终于胜诉,不仅减免了税收,维护了权益,而且使山西商人在洛阳的声势大振。山(西)陕(西)本就同源,故河南南阳就有一家“山陕会馆”。明清时的南阳是个水陆码头,四方客商云集,尤以山西、陕西商人居多。当时,各家戥、秤大小不一,有的商家随意改换戥、秤,独渔其利,严重扰乱了市场秩序。这时候,山陕会馆出面,将“众商贾……齐集关帝庙公议”,规定:“秤足十六两,……亦天平为则,俱各遵依”,并立碑为证。

  其二,商会抑或商人会馆要紧紧维护商家的利益,要真心实意地为他们办实事,解难题;要取公平、公正的立场,运用理智、法制的力量,切实维护和保障商人的合法权利,进而做出实绩,从而赢得商人的信赖,获得他们的支持和赞许,使商业和一切商务活动规范有序,为本籍商人的生意买卖赢得一个稳定的上升空间。

  山西商会就是一个团结山西本土本籍商人、联络乡谊的机构(后期演进成同业同行商人团体),在日常的商务经营中发挥出十分重要的作用,在晋商的史卷里分量很重。山西商人至少在全国28个地方建有会所,是我国其他商帮比不了的,仅以明代北京城为例,现存碑刻资料记载的有9个商人会馆,其中属于山西商人的有5个,占56%。

  痛定思痛,山西汇业公所发现原来是制度设计有问题,于是把“认票不忍人”改为“认票又认人”。他们先是广泛游说,争取朝廷的同情和支持,又积极向当地官员申诉,又向英美租借委员会提请,终于光绪二十四年取得了英美租借委员会给山西汇业公所的允复函,同意照办。

  现如今在经济发达的大城市,有不少商会,大多是以地方老乡为条件的商人团体。不是同业同行商人的团体,这和山西商会大不相同。

  山西会馆有一个最大特点就是建筑宏伟,雕梁画栋,尤以祭祀关羽为特色,所以有的就叫“关帝庙”。如苏州的三晋会馆、安徽亳州的山西会馆、山东聊城的山陕会馆,至今仍巍然屹立在那儿,成为地方博物馆和重要的旅游景点。

  最为人们称道的是,光绪二十四年前后上海“山西汇业公所”将票号兑付制度由“认票不忍人”改为“认票又认人”,有效地杜绝了外商的坑骗,深受商界称赞和舆论界的好评。鸦片战争以来,上海是国际国内重要的贸易和金融市场,华洋商人集聚,而山西商人屡次被外商坑骗,受害尤甚。最典型的就是坑骗票号的钱财。如“每有验票无误,转瞬饰词抵赖”,延期付款,“票号遗失,拾票者即与洋商勾结前来兑款”之事时有发生,让票号多有受损。

  山西会馆还是工商业公会的萌芽和雏形。山西翼城县商人于清雍正十三年(1735年)在京郊通州建立了晋翼会馆,作为团结、引领布商、染坊的机构,到了道光十七年,晋翼会馆内又专门建立了布行公所,保持了布行行动的一致性。成立于康熙五十二年的临襄会馆,甫一成立,京城里的山西油市就移了过来,因为“该馆极宏敞,可容数百人,最宜建为商市”。而自从会馆设油市后,“无分畛域,内外市商,皆能联为一体”,具有了同行的性质。到了清末,临襄会馆就成了京城粮油同业会的所在地了。同样,平遥颜料行业会馆也在清末民初改为颜料行同业公会了。由此可见,同业公会是在商人会馆基础上产生发展起来的。

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